אתמול בבוקר (יום ד') התקיימה פגישת עבודה שגרתית למדי בין שר השיכון אורי אריאל לבין שגריר אוסטרליה בישראל דייב שארמה. למעשה איש לא היה יודע שפגישה כזו התרחשה אלמלא ההודעה לעיתונות שהפיצה לשכתו של אריאל ובה הובלטה העובדה שהשניים נועדו בקריית הממשלה בשכונת שייח' ג'ראח שמזרח ירושלים.

רוב רובה של הקהילה הבינלאומית אינה מכירה בריבונות הישראלית במזרח ירושלים. לכן, מעט מאוד דיפלומטים ונציגים של מדינות זרות, אם בכלל, מגיעים לפגישות רשמיות עם פוליטיקאים ופקידי ממשלה ישראלים בחלק הזה של העיר.

השגריר האוסטרלי דייב שארמה בפגישה עם שר השיכון אורי אריאל; צילום: לשכת שר השיכון

כלי תקשורת שמזוהים עם הימין ועם מפלגתו של אריאל הבית היהודי כמו אתר NRG ואתר ערוץ 7 מיהרו לפרסם את דבר קיומה של הפגישה והציגו אותה כסוג של הכרה אוסטרלית בריבונות הישראלית במזרח ירושלים.

הפלסטינים, ששמעו מהתקשורת על דבר קיומה של הפגישה, רתחו מזעם. ראש צוות המו"מ הפלסטיני סאיב עריקאת פנה בצהריים לראש הנציגות האוסטרלית ברמאללה טום וילסון כדי להעביר באמצעותו איגרת מחאה לשרת החוץ האוסטרלית ג'ולי בישופ.

באיגרת, שעותק ממנה הגיע לידי, מדגיש עריקאת כי הפלסטינים מודאגים עמוקות מכך ששגריר אוסטרליה בישראל הגיע לפגישה עם גורם ישראלי רשמי ב"מזרח ירושלים הכבושה". עריקאת הדגיש עוד כי מדובר בהפרה של החוק הבינלאומי ובנסיון לתת לגיטימציה למצב בלתי חוקי ואוסטרליה עלולה למצוא עצמה בשל כך במצב של שותפה לדבר עבירה.

"ברצוני להזכיר לך שאוסטרליה מחויבת לכבד את אמנת ג'נבה הרביעית בעניין הגנה על אזרחים בזמן מלחמה", כתב עריקאת לשרת החוץ האוסטרלית. "מדינה שמסייעת באופן מודע למדינה אחרת בביצוע מעשים שמנוגדים לחוק הבינלאומי נושאת באחריות להפרה הזו".

לא בטוח שהשגריר האוסטרלי בתל-אביב צריך לחשוש לעתיד הקריירה הדיפלומטית שלו. אחת הסיבות לכך היא ששרת החוץ האוסטרלית בישופ אמרה בעצמה במהלך ביקור בישראל בחודש ינואר האחרון כי אינה סבורה שהבניה בהתנחלויות בגדה המערבית ובמזרח ירושלים מהווה הפרה של החוק הבינלאומי. "אני רוצה לראות איזה חוק בינלאומי קובע שזה בלתי חוקי", ציינה בראיון לאתר Times of Israel.