איך יודעים שסופה היא "היסטורית"? הנה שתי דרכים: היא מקבלת האשטאג של כבוד (‪#‎Snowmageddon2015‬), ולואי סי.קיי מחליט לבטל את ההופעה שלו במדיסון סקוור גרדן בגללה. במכתב ארוך ומשעשע שהקומיקאי המצליח שלח ל-15 אלף קוני הכרטיסים המאוכזבים, הוא כתב כי "נראה שסופה אימתנית במיוחד עומדת לפקוד את ניו יורק. הם קוראים לה 'היסטורית'… לא היה לי מושג שאפשר לכנות משהו 'היסטורי' לפני שהוא התרחש. אבל מי אני שאקבע מהם אירועים היסטוריים מהעתיד. אני לא מוכן לקחת אחריות על 15 אלף אנשים שעלולים להתקע בשלג ההיסטורי בדרכם להופעה שלי".  

 ואכן, חזאים מזהירים כי סופת השלגים הפוקדת בימים אלו את מדינת ניו יורק תכנס לדפי ההיסטוריה בזכות כמויות שלג חסרות-תקדים, שעשויות להיערם עד מחר בלילה לגובה של מטר. בנתיים, במהלך יום שני הניו יורקרים הגיבו כפי שהם מגיבים פחות או יותר לכל דבר אחר: בשילוב משעשע של אדישות והיסטריה. מצד אחד, תורים ארוכים השתרכו בסופרמרקטים הגדולים ובתחנות הדלק. מצד שני, גם בשעות הערב המאוחרות עדיין ניתן היה לפגוש לא מעט אנשים ברחובות ובתחנות הסאבוויי. ובכל זאת, הסופה כבר הספיקה לעשות היסטוריה: בפעם הראשונה בתולדות העיר ה-MTA האחראית על כל הרכבות התחתיות והאוטובוסים בניו יורק הודיעה כי כל התחבורה הציבורית תופסק החל מ-23:00 בלילה. הצעד הקיצוני הזה אומנם ננקט בעבר (למשל, בזמן הוריקן סנדי ב-2012), אבל הוא מעולם לא נעשה כתוצאה מסופת שלגים. 
 

ברוקלין המושלגת, יום שני בצהריים. כל ההצגות בברודוויי בוטלו, והאוניברסיטאות סגרו את שעריהן בארבע (צילום: נטע אלכסנדר)

במילים אחרות, לא כדאי לזלזל במערכת החורפית הזו. בגלל השילוב של רוחות חזקות ושלג בלתי פוסק, הטמפרטורה בניו יורק צנחה למינוס 13 מעלות, וראש העיר ביל דה בלאזיו קרא לתושבים להימנע מנסיעה בכבישים, למעט במקרי חירום, החל מ-23:00 בלילה. בתשובה לשאלה האם שליחים על אופניים שאמורים לענות על הביקוש של הזמנות ממסעדות יכולים להמשיך לדווש בדרכים דה בלאזיו ענה בשלילה. במילים אחרות, הניו יורקרים עלולים – רחמנא ליצלן – לבשל אוכל בעצמם (אירוע היסטורי בפני עצמו).

במקביל, מרבית אירועי הבידור בעיר בוטלו או נדחו. כל ההצגות בברודוויי בערב שני בוטלו, בתי הקולנוע נסגרו מוקדם ואירועי ספורט גדולים נדחו. כרגע נראה כי בתי העסק הללו ישארו סגורים גם ביום שלישי. בזמן שעיריית ניו יורק גייסה 2,400 עובדים למשמרות של 12 שעות, והיא מפעילה קרוב ל–500 משאיות לפיזור מלח עוד לפני רדת השלג וכ–2,000 מפלסות, המקומיים מחפשים דרכים להעביר את הזמן בשעה שהם תקועים בבית. לואי סי.קיי, כאמור, ניסה לנחם את מעריציו המאוכזבים באמצעות הופעה טלוויזיונית בתוכנית של דיוויד לטרמן, ואילו ה"ניו יורק טיימס" פרסם מדריך בילוי מפורט שממליץ מה לראות בנטפליקס, למה להקשיב, ומה כדאי לקרוא ביומיים הקרובים.

תחנת סאבוויי בברוקלין, אתמול (שני) בצהריים. תנועת הרכבות הופסקה לחלוטין ב-11 בלילה בגלל תנאי מזג האוויר (צילום: נטע אלכסנדר)

בשנים האחרונות הניו יורקרים הפכו למומחים בהתמודדות עם אסונות טבע שמשתקים את העיר. לצד אגירת מוצרי מזון חיוניים וקניית בטריות לשלט, יש מי שניצלו את ההזדמנות ההיסטורית כדי לחפש סטוצים ב-Craigslist. כפי שסוקר ב"ביזנס אינסיידר", ביממה אחרונה האתר הוצף במודעות של גברים ונשים המחפשים פרטנר להעביר איתו את הסופה. כך למשל, כותב אנונימי מחפש בנרות "בחורה בת 20 עד 30" המעוניינת לבלות את היומיים הקרובים ב"צפייה בסרטים, אכילת עוגיות ושתיית וויסקי ויין אדום". אם טרם השתכנעתן, תמיד אפשר "להתכרבל ולהרכיב איגלו ביחד".

 אחת מעשרות מודעות שפורסמו אתמול באתר Craigslist בניסיון למצוא סטוץ רומנטי להיתקע איתו בבית

במקביל, האתר הסאטירי The Onion  פרסם מדריך הישרדות משלו, שכולל, בין היתר, עצות מועילות כמו "רכשו מקלט רדיו כדי לשמור על ערוץ תקשורת פתוח עם המשוגעים האחרים בשכונה שלכם" או "אם החיות שלכן הצליחו להימלט – אל תרדפו אחריהן. הן שייכות לשלג כעת".

לצד הביטולים של אירועי תרבות, הסופה שיבשה את השבוע הראשון של הסמסטר החדש באוניברסיטאות ברחבי העיר. אוניברסיטת ניו יורק (NYU) סגרה אתמול את שעריה בשעה ארבע והיא תשאר סגורה גם בשלישי (וייתכן שגם ברביעי). לצד הסאטירה והסטטוסים המתחכמים בפייסבוק, השיבושים רחבי ההיקף בעיר מחזירים את הניו יורקרים לטראומה של הוריקן סנדי, הסופה הקטלנית שפגעה בעיר באוקטובר 2012 והותירה אותה משותקת למשך ימים ארוכים. למעשה, עד עכשיו חלק מקוויי הרכבת התחתית עדיין נמצאים בשיפוצים מסיביים בעקבות נזקי הרטיבות שנגרמו במהלך סנדי. לכן, ניתן לקוות שסופת השלגים הנוכחית תסתכם בשיבושים קלים, מערכונים סאטיריים ומפגשים רומנטיים מאולתרים – ולא בהרוגים או מיליוני בני אדם ללא חשמל.   

מרפסת שיזוף מושלגת על גג בברוקלין