האם סוד אריכות הימים נמצא כאן?

תארו לעצמכם שאתם אוכלים ארוחה כבדה הכוללת סטייק עסיסי, צ'יפס וגבינות. במקביל אתם לוגמים יין והכל בסדר. אתם לא מוסיפים קילוגרמים מיותרים למשקל שלכם, הכולסטרול הרע לא מצטבר בעורקי הגוף ואתם מאריכים ימים.

מדענים בכל רחבי העולם חוקרים את הנושא של סוד אריכות הימים. יש המאמינים שיש גנים שיכולים להאריך את ימי חיינו. אחרים מאמינים שהגבלת קלוריות יכולה לשחק תפקיד חשוב בכל מה שקשור להארכת תוחלת החיים. ויש המאמינים שהסוד נמצא ביין האדום.

הרבה מכם ודאי שמעו על הפרדוקס הצרפתי. למי שבכל זאת לא יודע, הרבה צרפתים אוכלים אוכל כבד ורווי שומן אם זה בשר חזיר, בקר, ברווז או אווז וכמובן לא מחמיצים גבינות רוויות שומנים. את האוכל הזה מלווים  באלכוהול, ובעיקר יין אדום. והנה בכל זאת, הצרפתים רזים יותר באופן כללי מהאמריקאים וגם סובלים פחות ממחלות לב.

חוקרים יצאו לבדוק את הפרדוקס הזה. מחקרים פורסמו. ספרים נכתבו בנושא. אחת המסקנות המלהיבות שאליה הגיעו חוקרים בארצות הברית היא שיש מרכיב ביין האדום שכנראה הוא זה שמציל את הצרפתים מפני מחלות לב והשמנה. יש חוקרים שבודדו את המרכיב הכימי הזה, הרזברטרול, והעלו את אפשרות שביום מן הימים כולנו ניקח גלולה שתאפשר עם המרכיב הכימי הזה לבדו או בשילוב עם מרכיבים אחרים, להאריך את תוחלת החיים שלנו ולהאט את תהליך ההזדקנות.

לשיא הפרסום הגיע הרזרבטרול בכתבה ב- "60 דקות" ששודרה לפני שנים אחדות והציתה את הדמיון. מורלי סייפר הכתב הוותיק של התכנית, סיפר לצופיו על  המרכיב שנמצא ביין האדום ועשוי להיות המענה למסתורין מאחורי הפרדוקס הצרפתי. תומכי הרזברטרול לא יכלו לצפות ליותר חשיפה רצינית מצד אמצעי תקשורת של המיין סטרים.

קפסולות רזברטרול יצאו לשוק לפני שנים אחדות. אפשר למצוא אותן כאן בהרבה מאד חנויות המוכרות ויטמינים ותוספי תזונה. מבחינה מסוימת נוצר כאן הייפ לתקופה קצרה  סביב הרזרבאטרול. ואולם ההתלהבות דעכה במשך הזמן. היו לכך כמה סיבות. ראשית, למרות הפרסום הבולט, טרם נמצאו הוכחות חותכות שהרזברטרול אכן הוא התשובה למסתורין מאחורי היין האדום ומצד שני לא ברור בוודאות שבליעת גלולות של הרזברטרול אכן יעילות. מצד שני, מדענים אחרים התחילו להטיל ספק בסוד הקסם של הרזברטרול. אחת הטענות הבולטות שתומכיו של הרכיב מתקשים להתמודד עמה היא שכדי שהגוף יזכה למנת רזברטרול משמעותית צריך לשתות מאות כוסות יין ביום. לא בדיוק מעשה רצוי ואחראי. ההמלצות של הרשויות ורופאים בארצות הברית באופן כללי היא לצרוך יין במתינות. אם תשתו מאות כוסות יין ביום תשיגו את האפקט ההפוך. לא רק שלא תאריכו ימים אלא פשוט תמותו.

דיוויד סנקלייר פרופסור לגנטיקה באוניברסיטת הרוורד החוקר את נפלאות הרזברטרול אומר כי המחקר סביב הרכיב נמשך. לדבריו, יש אינדיקציות לכך שהרזברטרול עשוי לסייע בטיפול או במניעה של מחלות לב, סרטן, אלדסהיימר ועוד. וכן, אולי יום אחד יהיה הרכיב הזה אחד המפתחות לגלולת אריכות הימים שיש מדענים בתחום שמדברים עליה. "אם תיתן רזברטרול לקופים הם יהיו בריאים יותר וזה גם מגן עליהם מפני סרטן", אומר סינקלייר. הוא מודה, יחד עם זאת, ש"יין הוא עסק מורכב מאד ועדיין צריך לחקור ולהבין הדרך שבה רכיבי היין עובדים בכל מה שקשור למניעת מחלות והארכת תוחלת החיים".

למרות הספיקות, חברת גלקסו החליטה לקפוץ על העגלה בתחום. החברה רכשה את חברת הביוטק סירטריס שסינקלר הקים העוסקת בין השאר במחקר של הרזברטרול, במחיר של 720 מיליון דולר.  מותר להניח שגלאקסו חקרה היטב את הנושא לפני שהוציאה מהכיס סכום כסף כל כך גדול. בינתיים, נראה כי המחקר בכל הקשור לרזברטרול וסוכרת לא הניב תוצאות חיוביות. אבל המחקר באופן כללי נמשך. גם אם פחות מדברים על הרכיב כעל המפתח לגלולת אריכות הימים הרי שהמחקר מתמקד בשימוש בו לטיפול במחלות לב, סרטן ועוד.

ועכשיו למחקר הלא מדעי הפרטי שלי. גם אני ניסיתי את הרזברטרול. לקחתי אותו במשך כשנה. אולי זה עזר ואולי לא. אבל מה שבטוח שהביצועים של הסטטינים שאני לוקח היו הרבה יותר טובים בכל מה שקשור להורדת הכולסטרול הרע והעלאתו של הכולסטרול הטוב.

אני מכיר כמה וכמה צרפתים. כאלה שחיים בארץ מולדתם וגם כאלה שחיים בארצות הברית. המכרים שלי, כמובן, לא יכולים להוות מדגם מייצג. אולי באמת היין האדום הוא סוד בריאות הלב שלהם. אבל מה שכן, אני רואה בברור הבדלים בין נוהגי האכילה שלהם לבין אלה של האמריקאים. הם אוכלים הרבה יותר ירקות ופירות. המנות שהם אוכלים הרבה יותר קטנות. כן, הם שותים יין ושאר משקאות אלכוהוליים אבל האמת היא שגם האמריקאים שותים היום כמויות גדולות של אלכוהול ובכלל זה יין אדום ולא נראה שזה עוזר להם במיוחד. הצרפתים גם צועדים הרבה יותר. הם עוסקים בפעילות ספורט. זה חלק מהתרבות שלהם. הרבה יותר משל האמריקאים.

בקיצור, תעלומת הפרדוקס הצרפתי היא עדיין בעינה. לא בטוח בשלב הזה שהרזברטרול הוא התשובה.