ג׳יימס פרנקו הוא חידה. ככל שרשימת התארים שמתווספת לשמו הולכת ומתארכת – וכוללת, נכון לרגע כתיבת הפוסט, במאי, תסריטאי, מפיק, סופר, מרצה, דוקטורנט וכמובן שחקן – קשה שלא לתהות האם מדובר בבלון נפוח מחשיבות עצמית או בעילוי מעורר-הערצה. אם לשפוט לפי הפרויקטים הקולנועיים בהם הוא מעורב (הכוללים, בין השאר, את ״ספרינג ברייקרס״ של הרמוני קורין, ״ארץ אוז״ של דיסני או As I Lay Dying הניסיוני שפרנקו גם ביים), התשובה היא ככל הנראה איפשהו באמצע. בגיל 36, פרנקו חתום על כל כך הרבה סרטים שבמארס האחרון בית הקולנוע העצמאי IFC Center בווילג׳ בניו יורק השיק את פסטיבל FrancoFest במסגרתו כל סרטיו של פרנקו (כבמאי, שחקן או תסריטאי) הוקרנו במשך שבוע. בקצב שבו פרנקו משחרר פרויקטים חדשים – בשנה הבאה המהדורה השנייה של הפסטיבל תוכל לכלול פילמוגרפיה שונה לחלוטין. 

הפרויקט הנוכחי שמוציא את פרנקו למסע יח״צ הוא ״פאלו אלטו״, סרט הביכורים של ג׳יה קופולה (הנכדה של פרנסיס פורד-קופולה, והאחיינית של סופיה קופולה). התסריט מבוסס על אוסף סיפורים קצרים פרי עטו של פרנקו, וקופולה אף החליטה ללהק את הכוכב ההוליוודי לתפקיד מאמן כדורגל חלקלק שמנהל רומן עם תיכוניסטית בנבחרת שלו (אמה רוברטס בתצוגת משחק מרשימה). קו העלילה הזה עורר מחלוקת לאחר שפרנקו נכנס לתפקיד קצת יותר מדי, וניסה לפרטט עם תיירת בריטית בת 17 שהגיעה לביקור בניו יורק. התזמון החשוד של הפרשה המוזרה הזו – רגע לפני ש״פאלו אלטו״ נחשף בבכורה בינלאומית בפסטיבל טרייבקה האחרון, העלה את החשד שמדובר בסך הכל בתעלול יח״צ מתאמץ במיוחד. 

פרנקו ורוברטס. מה דיסני היו אומרים על זה?

בחודש שעבר פרנקו הגיע ללינקולן סנטר כדי לדבר עם מעריצים בתום הקרנה של ״פאלו אלטו״, והוא סיפר על מערכת היחסים שלו עם קופולה, וגם – בין היתר – על חיבתו לדוקומנטרי המצוין Zoo, המגולל את סיפורם של אנשים ששוכבים עם סוסים (לא מדובר במטפורה, יש אנשים כאלו, והסרט שעשו עליהם הוא פנינה דוקומנטרית). לדברי פרנקו, הוא לא רצה לעבד את הספר שלו בעצמו, ואחרי שג׳קי קופולה הציגה אותו לבתה, ג׳יה, הוא ידע כמעט מיד שהיא זו שתעבד את ״פאלו אלטו״ לקולנוע (וזאת למרות שג׳יה היתה אז בת 23, ומעולם לא ביימה פיצ׳ר). פרנקו פגש אותה בגאלה של המוזיאון לאמנות מודרנית, ובאותו שבוע הוא ראה תמונות שהיא צילמה במסגרת התואר הראשון שלה באמנות. ברגע שהוא ראה את התמונות, הוא החליט לקחת את קופולה תחת חסותו ולהפוך למנטור שלה. לא רק שהוא העניק לה את הזכויות לספרו, הוא השקיע בפרויקט כספים מההון הפרטי שלו, חנך אותה לאורך כל התהליך, ובסופו של דבר גם הסכים לשחק בסרט ״למרות שבהתחלה ממש לא רציתי לעשות את זה״.

 וכך נראה הטריילר ל״פאלו אלטו״:

מה שפרנקו שכח להזכיר בשיחה הוא שהתוצאה היא סרט בוסרי למדי. אומנם יש לא מעט פריימים יפיפיים ב״פאלו אלטו״, וניכר כי קופולה הצעירה ירשה חלק מהכשרון המשפחתי, אבל התוצאה – שמדלגת בין שלושה סיפורים שונים שכולם עוסקים בבני נוער אבודים בלוס אנג׳לס – נראית כמו חיקוי חיוור של יותר מדי סרטים אחרים, החל מ״גומו״ ושאר סרטיו של הרמוני קורין, עבור ב״פראנויד פארק״ של גאס ואן סנט (סרט שלעולם לא יימאס לי להמליץ עליו) וכלה ב״בלינג רינג״, הסרט האחרון של סופיה קופולה שעוסק בנושאים זהים ל״פאלו אלטו״. ז׳ק קילמר (הבן של ואל קילמר) הוא נקודת האור העיקרית של הסרט: הוא מגלם את טדי, נער מופנם וביישן שמאוהב עד מעל ראשו באפריל (רוברטס), נערה מבית ספרו, אבל במקביל הוא נגרר להתנהגות עבריינית בעקבות חברו הטוב ביותר, פרד (נאט וולף). במיטב המסורת האמריקאית של סרטי youth gone wild, תוכלו למצוא כאן את כל הקלישאות: הורים לא מתפקדים (כולל סצנה מטרידה שבה אבא של פרד מנסה להטריד מינית את טדי במעין הומאז׳ ל״אושר״ של טוד סולונדז), מסיבות רוויות יצרים, סמים ואלכוהול, ובני נוער אבודים ומדוכאים שמנסים לקבל קצת תשומת לב בכל הדרכים הלא נכונות.

למרות הממד הקלישאתי – שניתן להאשים אותו בסיפורים חסרי המעוף של פרנקו, ולא בבימוי של קופולה – הסרט מוכיח כי ג׳יה היא תוספת מבורכת לשושלת הקולנוענים המפוארת של משפחת המלוכה ההוליוודית. בגיל 27, הפיצ׳ר הראשון שלה מצליח ליצור אווירה כללית של קלסטרופוביה ומחנק, ולייצר כמה פריימים שנחרטים בזכרון.   

ומה לגבי פרנקו? השיחה איתו יכולה לספק נשק לכל מי שטוען שמדובר בנרקסיסט שמאוהב בעצמו (מצד שני, היש כוכב הוליוודי שחף מהאשמה הזו?), אבל היא מספקת גם לא מעט רגעים מעניינים, כמו וידוי לגבי התחרות הסמויה בינו לבין אמא שלו, הסופרת בטסי פרנקו, האופן שבו הוא עובד עם סטודנטים שלומדים אצלו קולנוע, חוויות התיכון שלו, והצילומים של סצנות הסקס בינו לבין רוברטס. 

אתמול השיחה עם פרנקו עלתה במלואה לערוץ היוטיוב של ״לינקולן סנטר״, ואתם יכולים לצפות בה כאן: