לפני שלוש שנים בערך הפסקתי לקנות ספרים. זה קרה קצת אחרי שקניתי אייפד ורגע לפני עוד מעבר דירה, שגרם לי להבין שספרים תופסים יותר מדי מקום, צוברים אבק מיותר ואני לא עושה בהם שום שימוש אחרי קריאה אחת. רגע לפני המעבר לארצות הברית נפטרתי מכולם, ועל הדרך אפילו עשיתי כמה חברים מאושרים. 

היום אני מעדיף ספרים אלקטרונים. זה נוח יותר לקריאה (או לפחות ככה נדמה לי אחרי שהתרגלתי) ובעיקר משחרר אותי מאגירה מיותרת ומסחיבות עתידיות עוד יותר מיותרות. אפשר להוסיף לעניין גם כמה טיעונים ירוקים, אבל זה פחות הקטע שלי. 

הבעיה היחידה עם כל העניין הזה היא שאני ממש אוהב חנויות ספרים. אני יכול לבלות שעות ארוכות בין המדפים, גם אם ברוב המקרים אני יודע מראש שלא אקנה דבר. למעשה, הסיטואציה היחידה שבה אני רוכש ספר היא כשאני צריך להביא מתנה למישהו. אני יודע שזו לא מתנה שהייתי שמח לקבל (בכל זאת, מדובר בגוש אבק עתידי), אבל זו תרומתי הצנועה לחנויות הספרים (ומסיבות שלא לגמרי מובנות לי, רוב האנשים עדיין שמחים לקבל ספרים פיזיים).  

 

סן פרנסיסקו היא מקום אידיאלי לשיטוט אינסופי בחנויות ספרים. לא רק החנויות הוותיקות והמפורסמת שמזוהות עם אלן גינסברג ודור הביט או עם מארק טווין.  יש פה פשוט חנויות ספרים מרתקות, שאפשר להעביר בהן ימים שלמים. אני לא יודע איך הן שורדות, אני עוד פחות יודע איך הן ישרדו בעתיד, אבל נראה לי שאם הן היו גובות כמה דולרים בכניסה או מוכרות גרסאות אלקטרוניות של הספרים שעל מדפיהן, הייתי פותח את הארנק. 

בינתיים תרומתי לעניין תמשיך להתבטא ברכישת ספרים כמתנות ובמדריך הקצר הזה לחנויות הספרים האהובות עלי בסן פרנסיסקו. ואם אתם מזדמנים לעיר בסוף השבוע הקרוב, אתם מוזמנים לבוא לחגוג את יום חנויות הספרים העצמאיות

1.City Lights . חנות הספרים (שהיא בעצם הוצאת ספרים) המזוהה עם דור הביט נהפכה לסוג של תחנת חובה תיירותית ותמצאו אותה בכל כתבה על חנויות הספרים המפורסמות של סן פרנסיסקו. אני יודע שלפתוח איתה את רשימת ההמלצות הזאת זה סוג של קלישה, אבל הרגשתי שאין ברירה. החנות המפורסמת ב-North Beach היא לא הכי מיוחדת, בטח לא הכי יפה ואם הייתם מנתקים אותה מההקשר ההיסטורי, יכול להיות שלא הייתם מתעכבים בה יותר מדי. אבל ברגע שנכנסים, מחליפים מילה עם אחד המוכרים ומתחילים לפשפש במדפים, מבינים את זה הקסם. וזה בדרך כלל קורה עוד לפני שמגלים את המדרגות המובילות לאזור השירה. 

 

2.Green Apple. בחנות הספרים המשומשים הזאת יש משהו שוקק. אני לא יודע אם אלה הטיפוסים המיוחדים שפוקדים אותה (שתמיד נראים כאילו הם בחיפוש אחר איזה ספר ספציפי שנעלמו עקבותיו), צוות המוכרים הצבעוני או המגוון האינסופי של הספרים המשומשים. פה אני כמעט תמיד מתפתה לקנות משהו, בעיקר כי יש כמות אינסופית של מציאות. אנשי Green Apple הם גם אלה שעומדים מאחורי יוזמת יום חנויות הספרים העצמאיות.

3.Dog Eared Books. אם אזור North Beach הוא המקום להתרפק בו על העבר הספרותי של העיר, רחוב ולנסיה ואזור המישן הוא כנראה המקום בו פועלת הסצנה הספרותית העכשווית של סן פרנסיסקו (ומדובר בסצנה שוקקת למדי). אני לא ממש יודע את שמות כל חנויות הספרים המיוחדות שפועלות שם, אבל Dog Eared Books היא נקודת ציון טובה להתחיל בשיטוט. אם תצליחו לא לבזבז את כל היום בחנות הספרים המשומשים המעולה הזאת ותשוטטו קצת במורד רחוב ולנסיה, תמצאו לא מעט חנויות ספרים ייחודיות (כולל לא מעט חנויות שמתמחות בז׳אנר מסוים כמו מדע בדיוני או ספרות הומו-לסבית). בחנויות הספרים הייחודיות שאמורות להסתתר לא רחוק משם, ב-Mission 2141, איכשהו עדיין לא ביקרתי, למרות שאתרי ההמלצות המקומיים טוענים שמדובר באתר חובה. אם אתם רוצים לנסות, לכו בעקבות Libros Latinos

4.Alexander Book Company. מרבית האנשים שמגיעים לבקר בסן פרנסיסקו מבלים בדרך כלל יותר מדי זמן בדאון-טאון. אולי בגלל היוניון סקוור, אולי בגלל ששם מרוכזים רוב המלונות הגדולים. למרות שלא מדובר באזור הכי אטרקטיבי בעיר, גם אני מוצא את עצמי מעביר שם לא מעט זמן. בעיקר בגלל ששם נמצאת תחנת הרכבת ושם מתקיימים רוב האירועים והכנסים. Alexander Book היא מקום מצוין לברוח אליו מהמולת הדאון טאון. החנות הצרה לעתים הומה בפני עצמה, אבל כאן כולם שקועים בחיפוש במדפים העמוסים.   

5.Modern Times Bookstore. אי אפשר להשלים סיור ספרותי בסן פרנסיסקו בלי קצת אקטיביזם. חנות הספרים הזאת מציעה את מיטב הספרות הפוליטית והאקטיביסטית, אבל גם די הרבה דברים מגניבים אחרים, והכל בעיצוב שמח במיוחד. שווה להתעדכן באתר האינטרנט על אירועים מיוחדים שנערכים במקום וכדאי לעבור שם רק כדי ליהנות מהטיפוסים הצבעוניים שאיכשהו תמיד נמצאים בסביבה.

 

שקלתי להכניס לרשימה גם את Barnes & Nobel, רשת חנויות הספרים האמריקאית המפורסמת, אבל אני לא חושב שהיא  עונה היום להגדרה של חנות ספרים (ועדיין, מדובר במקום מומלץ שאני יכול להעביר בו שעות). 

אם אתם מחפשים המלצות נוספות, אנשי ה-CHRONICLE הפיקו מפה אינטראקטיבית מעולה שעושה סדר בכל הסצנה הספרותית של אזור המפרץ.