דרך 17 המיילים הסמוכה למונטריי נחשבת לנסיעת חובה עבור תיירים שמגיעים לקליפורניה. מדובר בדיל מפוקפק למדי: אתה משלם 10 דולר עבור הזכות לנסוע בין בתיהם האובר מטופחים של אנשים עם הרבה יותר מדי כסף שהתמקמו על מצוק המשקיף לאוקייאנוס. זה מרשים, אבל גם מעט מזוכיסטי.

ההזמנה לטורניר הגולף השנתי המפורסם של Pebble Beach כללה אישור המקנה מעבר חופשי בשער הכניסה לדרך 17 המיילים. אז נסעתי. גם כדי ליהנות מהנוף, אבל בעיקר כדי לנסות להבין מה העניין הרב שמוצאים פה כולם בגולף.

בקליפורניה יש כמות לא סבירה של מגרשי גולף. יותר מדי שטחים ירוקים שהייתי יכול למצוא להם שימושים מוצלחים בהרבה (מגרשי כדורגל למשל) משמשים כמגרשי גולף. אני לא חושב שמשחק שניתן לשחק בג׳ינס או אפילו במכנס מחויט יכול להיחשב כספורט, אבל מדובר כאן בעניין פופולרי למדי. 

אם את ההנאה המסוימת שניתן להפיק מהשתתפות פעילה במשחק האיטי הזה אני עוד איכשהו יכול להבין, צפייה בתחרות גולף נראתה לי כמו פעולה משוללת כל היגיון. ובכל זאת, היציעים ב-Pebble Beach היו מלאים לחלוטין. אלפי אנשים צבאו על שכונת העשירים הסגורה, שהתברר לי שכל מדשאותיה הן בעצם מגרש גולף ענקי. 

התיישבתי על אחד הכיסאות הפנויים הבודדים שנותרו במעלה היציע וחיכיתי שמשהו יקרה. ברקע נשמע קולו של הכרוז שתיאר בהתלהבות את ההתרחשויות על המגרש, אבל על הדשא שמולי לא ארע דבר (מה שלא הפריע לכל יושבי היציע להריע בצורה מוגזמת אחרי כל קריאה). אחרי כמה דקות התברר לי שמוקד ההתרחשות נמצא כרגע בתחילת המסלול ואני התיישבתי דווקא ביציע המשקיף לנקודת הסיום, זו עם הדגל. 

אחרי כמעט שעה בה הקשבתי בעניין רב לשיחה שניהלו שני הזוגות שישבו מאחורי ועסקה בפרסומות שהוקרנו בסופרבול (לא נרשמה הסכמה סביב סוגיית הפרסומת המוצלחת ביותר בטענה שמדובר בפרסומות מז׳אנרים שונים מדי), הבחנתי סוף סוף בהתרחשות כלשהי על הדשא שמולי. שחקני הגולף, מוקפים בכמות נאה של מלווים, התמקמו סוף סוף בטווח ראייה. את אחת החבטות הצלחתי לראות מבעד להמון, אבל אז הבנתי שלזוג אין עיניים אנושיות אין את היכולות הנדרשות כדי לעקוב אחר מעופו של הכדור. את מקום הנפילה הצלחתי איכשהו לזהות. כדור אחד כמעט טבע באוקייאנוס, כדור אחר נחת קרוב לחור, אבל לא מספיק קרוב. 

״גולף זה הרבה יותר מספורט, זה אורח חיים״, הסביר לי הבחור שישב לצדי וזיהה את חוסר העניין שאני מפתח. ״יש בזה הרבה כסף והרבה סטייל. הרבה אנשים מתחילים לשחק גולף כי זה נחשב לספורט של המעמד הגבוה וזה סוג של כרטיס כניסה למועדון מסוים. אתה יודע כמה עסקאות נסגרות במשחקי גולף? אני משחק גולף מגיל צעיר, לכן זה מרתק אותי. מי שחי את זה מבין כמה המשחק הזה מתוחכם ולא פשוט ויכול ליהנות גם מצפייה בתחרויות, יש לזה לא מעט רייטינג. אבל אל תרגיש רע עם עצמך, הרבה אנשים באו לפה בעיקר בשביל לשתות אלכוהול מול הנוף הזה וכדי לראות את טורניר הסלבס. אנדי גרסיה שחקן לא רע בכלל״.