קצת אחרי שקראתי על תלאותיו של החשמלאי של משפחת נתניהו, שנאלץ להגיע לבית המידות בקיסריה בשבתות ובחגים, מצאתי את עצמי בפגישה באתרטון. המארחים, חבורה של סטארטאפיסטים צעירים ששכרו שם וילה לכמה חודשים, בחרו לציין בשיחה המקדימה ש״זה לא באמת אתרטון, יותר מנלו פארק. אתה כבר תראה״. 

סטארטאפיסטים צעירים לא יכולים לגור באתרטון. גם סטארטאפיסטים מבוגרים לא. למעשה, רוב בני האנוש לא יכולים לגור באתרטון, העיירה שכבר שנתיים ברציפות מוכתרת על ידי ״פורבס״ כיקרה ביותר בארצות הברית. 

מדובר בעיירה די קטנה. 7,000 תושבים, 5 מיילים רבועים. מחיר ממוצע של הבתים העומדים כעת למכירה: 10 מיליון דולר. יש בתים ב-20 מיליון דולר, אבל גם כמה מציאות ב-5 מיליון. 

מה הופך את העיירה הזאת ליקרה כל כך? אפשר להיתפס למיקום האטרקטיבי יחסית (40 דקות מסן פרנסיסקו, רבע שעה מהמשרדים של רוב החברות הגדולות בעמק הסיליקון), למזג האוויר המושלם או לעצים המטופחים, אבל מוטב להתעכב דווקא על הרכב האוכלוסייה. באתרטון מתגוררים אנשים כמו יו״ר גוגל אריק שמידט, מנכ״לית HP מג וויטמן, סמנכ״לית פייסבוק שריל סנדברג ומשקיעים כמו צ׳ארל שוואב. כסף, כידוע, אוהב להידבק לכסף. בעיקר כי ככה מייצרים עוד כסף. 

הסביר זאת היטב איש נדל״ן מקומי שצוטט באחד האייטמים שעסקו בעליית המחירים בעיירה: ״אחת הסיבות שאתרטון כל כך חמה עכשיו היא הדירוג של ׳פורבס׳. רבים מהלקוחות שלי, בהם הרבה סינים אמידים, רוצים לגור במקום יוקרתי וזה מה שמניע אותם״.

נסיעה אקראית בין רחובות אתרטון לא חושפת הרבה. שערים ענקיים, חומות מעוצבות יותר או פחות ועצים גבוהים. הבתים הנאים מסתתרים איפשהו מאחוריהם, מוקפים בחצרות רחבות. בשעות הבוקר תיתקלו שם בבעלי מקצוע בכמויות שהיו גורמים אפילו לשרה נתניהו להרגיש לא בנוח. עשרות גננים, אנשי ניקיון ושאר נותני שירותים מציפים את הרחובות בניסיון לתחזק את כל העושר הזה. 

בסוף הגעתי לבית השכור של היזמים הצעירים. עדיין אתרטון, אבל קצה העיירה. בית צנוע, נושק לכביש, ללא חומה מאיימת וחצר אינסופית. בית שמרגיש כמו בית ולא כמו אחוזה מאיימת. ״הבית הזה עומד למכירה״, הסביר לי אחד מהם. ״בעלת הבית עזבה לפני כמה חודשים, היא לא אהבה את התושבים החדשים שהגיעו לפה והחליטה לנצל את עליית המחירים, כמו הרבה אחרים. אנחנו חברים של הבן, אז בינתיים אנחנו שוכרים את הדירה, עד שיהיה קונה. לפי כמות האנשים שבאים לראות את הבית, זה לא ייקח הרבה זמן. בטח יהרסו את הבית הזה וייבנו במקומו עוד אחוזה ענקית. חבל, יש בו הרבה נשמה״.