ככל שפסח מתקרב מתרבות הפניות מאנשים שמבקשים המלצות וטיפים לקראת ביקורם הקרוב באזור. מרבית הבקשות נוגעות לסן פרנסיסקו וכוללות שלוש שאלות עיקריות: איפה ישנים, מה אוכלים ומה עושים עם ילדים (אין לי מושג). הרשת אמנם מלאה בהמלצות ומדריכי תיירות לעיר הזאת, אבל כנראה שהמבחר מצליח לבלבל. הנה כמה המלצות ממוקדות. 

לינה. לרוב אני ממליץ אוטומטית על Airbnb, אבל בזמן האחרון שמעתי כמה סיפורי זוועה מקומיים (דירות מרופטות, בעלי בתים מטורפים). AirBnb היא עדיין אופציה טובה, בעיקר משום שבתי המלון בעיר יקרים יחסית ורובם מרוכזים באזור ה-Downtown הלא מאוד אטרקטיבי (כדאי לקרוא היטב את הביקורות באתר כדי להימנע מנפילות). אם אתם מעדיפים מלון ולא רוצים לשלם 300 דולר לילה, ה-Comfort Inn By the Bay הוא אופציה טובה ביותר. לא  מדובר במלון פאר, אבל הוא מציע חדרים גדולים, נעימים ונקיים, במחירים שפויים (באזור 150 דולר באמצע השבוע ו-180 בסופי שבוע) ומיקומו אטרקטיבי יחסית. המלון שוכן בין שכונת Marina המפונפנת לשכונת North Beach מלאת ההיסטוריה ובמרחק הליכה מהאזור התיירותי שעל המפרץ (Fisherman Wharf). המחיר כולל ארוחת בוקר גדולה ולא רעה בכלל (במיוחד אם אתם אוהבים להתעורר עם נקניקיות ובייקון). תבקשו חדר עם נוף ל-Golden Gate Bridge ותרגישו שעשיתם עסקה טובה למדי. 

Presidio. ה-Golden Gate Park מטופח יותר ומציע לא מעט אטרקציות (ממוזיאונים ועד ביזונים), אבל אני מעדיף את ה-Presidio. הפארק הענק הסמוך לגשר הזהב הוא מקום אידיאלי לשוטט בו, ברגל או ברכב. לצד הטבע הפראי, הנופים הייחודיים ומסלולי הטיול, תמצאו שם גם כמה אטרקציות:  פסל היודה, בית הקברות לחיות (שנהפך לאטרקציה מקומית), חוות עזים וגם כמות נאה של מגרשי גולף. זהו גם אתר הקמפינג היחיד בעיר, למקרה שאתם מצוידים בשק שינה חם במיוחד. אם תעלו לרחוב Ocean View הסמוך, תוכלו לבקר את עשירי סן פרנסיסקו וליהנות לרגע מהנוף שנשקף מבתיהם. לחובבי דיסני מומלץ לבקר במוזיאון וולט דיסני הסמוך לפארק. זה מוזיאון לא גדול, אבל עשוי בקפידה, שמוקדש לדיסני האיש ומפעל חייו. תמצאו שם דגם מיניאטורי מרשים של דיסנילנד, אוסף רכבות צעצוע מפואר והמון מזכרות ושרבוטים של עכברים. 

Marina. שכונת היאפים המפונפנת של סן פרנסיסקו היא מושא קבוע ללעג בקרב המקומיים, אבל התדמית הסנובית לא צריכה להטריד אתכם. מדובר באחת השכונות היותר נעימות ומטופחות בעיר, שמציעה מבחר מרשים ומוצלח למדי של בתי קפה, מסעדות, ברים וחנויות (כולל הסניף הכי נעים של Urban Outfiters). Chestnut הוא הרחוב המרכזי בשכונה, ובו מרוכזים מרבית המקומות. Judy’s הוא מקום מומלץ לארוחת בוקר (במיוחד אם אתם בעניין של פנקייקים חזיריים), A16 היא אחת האיטלקיות המוצלחות בעיר. מסעדה מומלצת וקצת פחות מוכרת היא Causwells, שנפתחה לפני כמה חודשים. במסעדה הקטנה והחביבה הזאת מגישים אוכל מצוין וקוקטיילים מצוינים לא פחות (תתחילו עם מנת השרימפס והפולנטה ותמשיכו להמבורגר או לצלעות ואל תשכחו להשאיר מקום לקינוח הדונאט-לחם פודינג).

מסעדות. סן פרנסיסקו מציעה לא מעט מסעדות שף מפונפנות ויקרות, אבל גם לא מעט מלכודות תיירים מיותרות, רובן באזור Fisherman Wharf ולאורך הטיילת. אם אתם בכל זאת מגיעים לאזורים התיירותיים האלה, וכנראה תגיעו, כדאי לנסות שתי מסעדות שנראו כמו מלכודות תיירים, אבל התבררו כמוצלחות ולא יקרות במיוחד. Fog City, ששוכנת במבנה מעניין ששימש סדנא לסירות, מציעה אוכל טעים ביותר במחירים סבירים. אל תוותרו על מנת הביצים הממולאות וגם כאן תדאגו להשאיר מקום לקינוח לחם הפודינג (מהטובים בעיר). מנות הדגים (המתחלפות על בסיס יומי) מומלצות וגם כאן מתהדרים במבחר קוקטיילים מעניינים.  Cioppino’s שב-Fisherman Wharf נראית כמו מסעדת תיירים, מציעה אווירה של מסעדת תיירים, אבל כשזה מגיע בתוספת אוכל טעים במחירים סבירים, לפעמים זה אפילו נחמד. אם אתם כבר כאן, תאכלו Cioppino – מרק דגים איטלקי-מריקאי, שנולד בסן פרנסיסקו. כדאי לבוא רעבים ולא לתכנן לזוז יותר מדי בהמשך הערב (מומלץ לבקש את הסרטן מפורק, אלא אם זה הקטע שלכם).

עוד המלצות תיירותיות לסן פרנסיסקו

אוכל הרחוב הכי טוב בסן פרנסיסקו 

נאפה: מדריך לעמק היין של קליפורניה